[Dear subscribers, this is the first of a series of 'cross-posts' we will be making, sharing contributions to the ongoing e-discussion on "The Global Commission on HIV and the Law - Taking the Commission's Recommendations Forward", facilitated by UNDP. A reminder that the discussion is open to the public and accessible at]


Experiences, good practices and lessons learned in supporting the implementation of the recommendations of the Global Commission on HIV and the Law

[Facilitator’s note: Please find below responses, received with many thanks, from Ana Palacios, UNDP Democratic Republic of the Congo; Vladimir Gordeiko, UNDP Ukraine; and Narcisse Saturnin Chimi, UNDP Cameroon, to phase I of the e-discussion on “The Global Commission on HIV and the Law – Taking the Commission’s Recommendations Forward”. We look forward to receiving additional responses, which can be posted online here, or alternatively via email to Kindly note that the discussion platform can provide translations of contributions - use the ‘Google Translate’ button on the top of the screen and select the language of your choice. Thank you.]

Ana Palacios, UNDP, Democratic Republic of the Congo:

Question 1: What actions have been taken in your country to follow-up on the findings and recommendations of the Commission or to promote an enabling legal environment for AIDS responses?  What good practices or lessons have emerged from these activities?

Since 2012, the Democratic Republic of the Congo Country Office has launched several activities to implement the GC recommendations.

Stigma index survey, 2012

The activity addressed the lack of evidence of the forms stigma and discrimination of PLHIV take in the DRC. It links to the Global Commission’s recommendations regarding discrimination issues, according to which countries must ensure that their national HIV policies, strategies and plans include effective, targeted action to support enabling legal environments. In order to make that possible, reliable, evidence-based information was necessary.

The survey was conducted between September and November 2012 and included interviews of 1 475 PLHIV in all of the 11 provinces of the DRC. It was implemented by the Union of Congolese Organizations of PLHIV (UCOP+), in partnership with the National Multi-sectoral Programme to Fight Aids (PNMLS) with the technical and financial support. Respondents were members of PLHIV associations based in the DRC. Through this study, UCOP+ aimed at determining and documenting both the level and the forms stigma and discrimination of PLHIV take in the DRC, that is, estimating the scope of stigma and discrimination associated with HIV and determining, on the one hand, the context and nature of stigma and discrimination PLHIV are victims of and, on the other, the level of knowledge, attitudes and practices of PLHIV as regards the protection of their rights.

In order to attain the expected results, the following key activities were implemented: setting-up a Steering Committee; recruiting 2 consultants ; designing the Survey protocol and having it validated by the Public Health School’s Ethical Committee ; training the survey’s supervisors; training of the questioners ; collecting data in the 11 provinces ; encoding and treating the collected data; organizing a validation workshop with the survey’s beneficiaries and producing a final report in accordance with other countries’ reports.

The implementation tried to apply lessons learned in other countries as well as the guidelines that were prepared by the organizations who developed the tool (GNP+, UNAIDS, IPPF,… See The challenges faced were mostly related to timing and logistics. We also faced difficulties in finalizing the report, due to the fact that feedback and recommendations by GNP+ and UNAIDS were provided 2 months after the drafting of the final report and the presentation of the findings (December 2012). It has been difficult for the consultants recruited for the survey to finalize the report.

Evaluation of the 2 HIV Units of the Ministry of Justice and Human Rights (Oct. - Dec. 2012)

The issue addressed by the evaluation was the fact that the two HIV units were not operational, which constituted a lost opportunity for the Ministry to play its role in the national HIV response and, in particular, in contributing to creating an enabling legal environment.

The first step of the activity was to conduct an evaluation of the institutional, organizational and operational capacities of the two HIV units of the Ministry of Justice and Human Rights to implement programmes and actions to respond to the HIV epidemic, through which the needs in terms of capacity strengthening were identified, based on a thorough analyses of strengths and weaknesses. Then, the relevant authorities in the HIV national response analyzed such needs jointly, in order to produce an action plan to strengthen capacities of the two units.

The main challenge faced during the implementation of the evaluation was that the new Minister of Justice and Human Rights decided to eliminate the HIV unit that was part of the Justice sector, which prevented the evaluation and action plan from being finally and officially adopted by the Ministry. In reaction to such decision, we discussed what was to be done with the Working Group on HIV and the Law (whose members are representatives of SCOs, the PNMLS and even the Ministry of Justice). We supported the Group’s advocacy efforts to sensitize and inform the Minister about the links between HIV and Human rights. The minister is now aware of the role the Ministry is to play in the national response to HIV but the specific actions and strategies to be set are still to be determined. The evaluation and action plan that were produced will serve to orient the operationalization of the HIV response within the Ministry, which is one of the main components the National Dialogue referred hereafter will tackle. 

Legal review of international and national laws relevant to the protection of PLHIV and key populations’ rights (April – July 2013)

The Congolese law protecting the rights of PLHIV criminalizes HIV transmission and includes other provisions that are contrary to international guidelines and recommendations on HIV and human rights. Other legal instruments that exist (national) or that could be used (international) to protect and defend the rights of PLHIV, affected persons and key populations are also being reviewed. The activity will produce recommendations in terms of both legal reform and legal development.

So far, a first field mission has been carried out in order to collect all necessary information and documents for the legal review (through individual and group meetings with local experts). The consultant has produced a first draft of the document, which will be shared with a series of local and international experts, presented to a group of selected experts in the DRC and finally validated and adopted. The conclusions and recommendations in terms of needs for legal reform and development will be presented at the National Dialogue in September/October 2013.

In terms of challenges, so far we haven’t faced any. The truth is that the exercise is rather focused on a legal review and issues related to access to justice have only been tackled superficially. The activity is part of the Working Group on HIV and the law action plan. The involvement of the group has been critical from the beginning: they were part of the process of determining the type of legal review that was relevant in the current context, they have been part of the data collection process and now they will be involved in the final writing of the process. In such way, we expect to be able to ensure  high levels of appropriation of the final document and its recommendations.

 National Dialogue on HIV, the Law and Human Rights (April – Oct. 2013)

The issues that will be addressed are all related to the Global Commission’s recommendations: a law reform and development (elimination of the criminalization of HIV transmission, legal development for the justice and health sectors, etc), sensitizing the Parliamentarians, the Judicial sector and other relevant actors (religious, military, etc) about the human rights dimensions of the HIV response, including a particular emphasis on key populations (MSM, Sex workers, prisoners, people who use drugs, etc).

The activity is currently being prepared. A Committee, with designated members of the Working Group on HIV and the Law, was set in April in order to work on the context analysis, the definition of objectives, expected results and the main activities to be carried out in preparation for the National Dialogue. Thus, several activities are to precede the event: producing the aforementioned legal review –in order to present the conclusions and recommendations at the Dialogue-, training expected participants in HIV and Human Rights –in order to ensure good presentations and a broad understanding of the issues to be discussed-, the production of implementing measures of the law protecting the rights of PLHIV for them to be discussed and validated through the dialogue, etc.

The legal review will soon be finalized, whereas the trainings and the writing of implementing measures will be carried out between July and the beginning of September. We expect the National Dialogue to be held at the end of September of the beginning of October.

So far, the challenges we have faced in the initial steps (preparation) are related to the limited involvement of the PNMLS, in part due to the scarce human resources they currently have and the number of processes they are involved in (Mid-term review of the National Strategic Plan, preparing the new proposal for Global Fund’s next round, etc.).

Again, the activity is part of the Working Group on HIV and the Law action plan; it responds to the national priorities identified by its members, who have been involved from the beginning in the problem analysis, the definition of strategies to tackle them and in determining the objectives and expected results of the whole process.

It is also soon to mention important challenges and to identify best practices. We will be able to do it later in the process.

Question 2: What have been the most difficult issues to address in supporting implementation of the Commission’s recommendations? What approaches have you used to deal with these challenges?

As reflected by the information provided in response to the first question, it is soon to answer to these questions. What we expect is to be challenged when dealing with issues related to sexual minorities and sex workers (mostly LGBT issues). Not only politicians, but even civil society activists are often reluctant to even talk about these groups. Religious and other cultural ideas make it a very sensitive issue to deal with, and the links between these groups (and their human rights) and HIV policies are not well understood.

Another critical issue that we will probably face relates to the criminalization of HIV transmission. Before the current law protecting the rights of PLHIV was adopted in 2008, there was a deep division among civil society organizations, politicians, legal professionals, and the law ended up including the criminalization of intentional transmission. It is one of the issues that we are to tackle through the National Dialogue.

We will be able to tell to what extent the strategies we will use have been effective later in the process (in October). These strategies include raising awareness meetings with parliamentarians, individual meetings between members of the Working Group on HIV and the Law with potential allies (MPs, senators, judges), trainings targeting CSOs, high rank members of the Ministries of Justice and Human Rights, Gender, Defense, Interior,… and finally the National Dialogue, which will provide an opportunity to present the conclusions of the legal review (and present the international guidelines on HIV and Human Rights) and to hear about the experiences, needs and priorities of key populations.  

Vladimir Gordeiko, UNDP, Ukraine:

Question 1: What actions have been taken in your country to follow-up on the findings and recommendations of the Commission or to promote an enabling legal environment for AIDS responses?  What good practices or lessons have emerged from these activities?

The findings and recommendations of the Global Commission on HIV and the Law were presented to and discussed with the participants of the National Dialogue on HIV and the Law, organized by UNDP Ukraine in September (26th -27th) 2012. Partnering with the State Service of Ukraine on HIV/AIDS and other Socially Dangerous Diseases, the All-Ukrainian Network of People living with HIV, Coalition of HIV-Servicing organizations and the rights protection movement “Gidnist”, UNDP gathered around one table representatives of the government, civil society and the internationals organizations to discuss interrelation of HIV and the Law. An action Plan was jointly developed. Issues of discrimination and criminalization of HIV transmission are being addressed in the context of the overall legislative review and improvement. UNDP Ukraine conducted a review of the legislative acts that required changes. 

The Law of Ukraine on Militia, the law of Ukraine on social work with families, children and youth, The law of Ukraine on protection the childhood, to name just a few, were examined. Changes to the Law of Ukraine “On combating the spread of diseases caused by Human Immunodeficiency Virus (HIV) and Legal and Social protection of people living with HIV” from12.12.1991 # 1972-XII (the HIV Law) were also discussed.  All of the abovementioned changes were presented by the UNDP on June 27th, 2013 at the Roundtable «Changes to HIV legislation of Ukraine”, summoned by the Verkhovna Rada’s (Ukrainian Parliament) Sub-committee on the legislative support to response to HIV/AIDS, Tuberculosis, other socially dangerous diseases and on issues of control over medication provision, purchased by the state budget. 

Narcisse Saturnin Chimi, UNDP, Cameroon:

[Note: For an English translation of this contribution please click on the respective discussion question and select ‘English’ from the Google Translate button on the discussion platform (no log-in is required).

Question 1 : Quelles mesures ont été prises dans votre pays pour assurer le suivi des conclusions et recommandations de la commission ou pour promouvoir des environnements juridiques propices aux réponses au sida ? Quelles sont les bonnes pratiques ou leçons apprises qu’on a pu tirer de ces activités ?

1. Enquête de l’index de stigmatisation /discrimination des PVVIH au Cameroun

L’étude sur l’index de la stigmatisation et la discrimination a été réalisée au Cameroun d’octobre 2010 à février 2011 avec l’appui financier de GNP+ et l’appui technique des partenaires au développement dont le SNU. Elle avait pour objectif général de recueillir et d’étudier les expériences de stigmatisation des PVVIH et d’examiner leur impact sur les individus, afin de mieux adapter les stratégies de plaidoyer. Cette étude a été réalisée par le Réseau Camerounais de  Personnes vivant avec le VIH (RECAP+). La collecte des données a été réalisée par des personnes vivant avec le VIH et formées à la méthodologie de l’enquête. L’échantillon était constitué de 1284 personnes (70% de femmes ; 30% d’hommes).

Cette enquête a révélé des cas déplorables de stigmatisation et de discrimination tels : les pertes d’emploi (23%) et les refus de promotion (10%) du fait de la séropositivité au VIH ; l’exclusion aux activités familiales (78%) ; l’exclusion des activités ou manifestations sociales (72%) ; des cas d’agression physique  provoqués par un autre membre du ménage(12%) avec un peu plus de femmes que d’hommes : 13% soit 14 femmes/110 vs 9% soit 4 hommes/43.

En matière de santé et d’éducation, les Enquêtés se sont vu refuser des services de santé sexuelle et reproductive (5%), de planification familiale (3%),  ont été renvoyées, suspendus ou interdits d’accès dans une institution d’enseignement au moins une fois, et se sont vu refuser au moins une fois l’accès à des services de santé, y compris des soins dentaires (2%).

En matière d’auto stigmatisation, la honte est la forme de stigmatisation interne la plus vécue par les personnes vivant avec le VIH (35%). Plus de la moitié des enquêtés (54%) disent avoir eu peur que l’on fasse des commérages sur eux ;  la peur d’être insulté(e)/harcelé(e) et/ou menacé(e) verbalement (40%) ; que quelqu’un ne veuille pas avoir des relations sexuelles avec lui/elle (39%) ; d’être agressé(e) physiquement (35%) a été également ressentie par les enquêtés.

2. Atelier National de Restitution des Résultats de l’Index de la  stigmatisation et la discrimination vis à vis des PVVIH au Cameroun et d’élaboration d’une feuille de route

La semaine camerounaise de lutte contre le Sida a été lancé en novembre 2012 dans la ville de Douala, capitale économique par la vulgarisation de l’étude sur l’index de stigmatisation et de discrimination des PVVIH. Ceci a été fait par le Ministre de la Santé Publique en personne accompagné par du Gouverneur de la région du Littoral, des  autorités administratives de la ville et du Coordonnateur Pays  de l’ONUSIDA pour le Cameroun.

Cette vulgarisation a été suivie par un atelier national de restitution des résultats de ladite étude. Cet atelier regroupait les acteurs nationaux  impliqués dans la lutte contre le VIH/Sida notamment les partenaires au développement, la société civile, le secteur publique, le secteur privé, les associations des PVVIH, etc…

L’atelier a débouché sur l’élaboration d’une  feuille de route recensant  un ensemble d’activités visant à renforcer les efforts de plaidoyer et de sensibilisation dans les différentes communautés concernées  en vue d’inverser la tendance du phénomène. Un nombre important de recommandation a  été énoncé par les participants à l’atelier, ce qui nécessitera une priorisation ultérieure lors de la planification pour mettre en avant les objectifs les plus précis et les plus réalisables.

A cet effet, un atelier de planification est prévu pour le mois de juillet 2013 visant à transformer ces recommandations en un plan d’action multisectoriel coordonné autour de certaines de ces recommandations sélectionnées sur la base de leur faisabilité.  

Dans le domaine des Droits et Politiques, moins d’un cinquième de répondants ont entendu parler de la déclaration des droits sur le VIH/SIDA  ou d’une loi/politique camerounaise qui protège les droits des personnes vivant avec le VIH (19%) et (16%).

Sur la base de ces résultats, l’étude a formulé des recommandations telles : Encourager le dépistage ; Développer des interventions de sensibilisation à la S&D en direction des chefs d’entreprise, du secteur informel et du personnel de santé ; Rendre systématique le pré et le post counseling, même en cas de séronégativité. Un système de vérification de l’application du protocole du counseling doit être mis en place ; Développer les programmes/projets impliquant les personnes vivant avec le VIH, de la conception jusqu'à la mise en œuvre ; Encourager les personnes vivant avec le VIH à mener des actions d’éducation autour de leur entourage, à être les ambassadeurs de la lutte contre la S&D liée au VIH.

3. Renforcement des capacités des Magistrats et des Avocats sur les Droits de l’Homme associés au VIH/Sida

Au Cameroun, les acteurs de la lutte contre le Sida s’accordent sur le fait que l’encadrement juridique et judiciaire demeure un handicap pour rendre efficace cette lutte. Il est évident que la réduction de la propagation de cette pandémie passe nécessairement par la promotion et la protection effective des droits fondamentaux des PVVIH.

C’est à cet effet que le PNUD, l’ONUSIDA et le BIT ont amené les Magistrats et avocats à s’impliquer véritablement dans la réponse au VIH/Sida au Cameroun. Pour ce faire, il était important pour ces derniers d’avoir la maîtrise parfaite des outils, techniques, instruments et moyens juridiques de protection des droits de l’homme associés au VIH/SIDA.

C’est dans ce cadre qu’un séminaire de renforcement des capacités des Magistrats et Avocats sur les Droits Humains associés au VIH/Sida a été organisé du en septembre 2012.  Il avait pour objectifs de renforcer l’implication du pouvoir judiciaire dans les réponses au VIH, de favoriser l’appropriation véritable des droits humains dans le contexte du VIH, d’élargir l’accès à la justice aux PVVIH afin de  garantir une riposte efficace et efficiente au VIH/Sida.

Ce séminaire a ainsi permis aux Magistrats et Avocats des régions du Centre, du Sud et de l’Est du Cameroun de s’approprier des instruments juridiques pertinents  à mettre en pratique en cas de violation des droits liés au VIH. Ils ont ainsi été édifiés sur : 1) le cadre normatif de promotion et de protection des droits de l’homme incluant, d’une part, les instruments juridiques (internationaux, régionaux, nationaux), et, d’autre part, les politiques et programmes (Directives internationales sur le VIH/SIDA et les droits de l’homme, Déclaration de l’Union africaine sur le VIH en Afrique, Cadre stratégique national) ; 2) la criminalisation ou la pénalisation de la transmission du VIH/SIDA ; 3) Les normes spécifiques de protection des droits-VIH sur le lieu de travail ; 4) La typologie des stigmatisations et discriminations et leur incidence Sur la prise en charge des PVVIH ; 5)L’influence de la loi, les politiques sociales et l’incidence Sur le VIH/SIDA ; 6) l’application des normes juridiques relatives aux droits de l’homme associés au VIH par le magistrat.

Ce séminaire fort apprécié par les Magistrats et Avocats a débouché sur des recommandations fortes dont : La capacitation des réseaux d’association des PVVIH à la défense de leurs droits,  La vulgarisation des instruments  juridiques de protection des droits des PVVIH ; La répression énergique des cas de transmission volontaire du VIH/SIDA ; L’application effective des normes internationales par les juges nationaux ; Le recensement des cas jurisprudentiels de sanction de violations des Droits de l’Homme liés au VIH/SIDA ; Le renforcement des capacités des personnels judiciaires par l’institutionnalisation et la décentralisation de ce genre de séminaire ; L’octroi des moyens financiers pour accompagner l’appui judiciaire dans la défense des droits des personnes vivant avec le VIH/SIDA.

Question 2: quelles questions vous ont paru particulièrement ardues lorsque vous avez fourni un appui à la mise en œuvre des recommandations de la commission ? À quelles approches avez-vous eu recours pour relever ces défis ?

  1. Pour ce qui est  de l’ Enquête de l’index de stigmatisation /discrimination des PVVIH au Cameroun, Le challenge rencontré au cours de cette enquête a été dû au fait que compte tenu de la restriction budgétaire, les Experts recrutés n’ont pas été très présents sur le terrain pour accompagner l’équipe des Enquêteurs initialement formés. De plus la production du rapport a été considérablement retardée à cause des manquements/insuffisances dans la planification et de la rareté des ressources.
  2. En ce qui concerne l’ Atelier National de Restitution des Résultats de l’Index de la  stigmatisation et la discrimination vis à vis des PVVIH au Cameroun et d’élaboration d’une feuille de route, les challenges ici sont à deux niveaux :
  • Lors de l’atelier, on a noté une faible participation des acteurs du secteur de la santé et du milieu du travail qui sont les lieux où sont les lieux où se pratiquent principalement ces stigmatisations et discriminations
  • Une faible/insuffisante appropriation de la part du Comité National de lutte contre le Sida (CNLS) car le suivi des recommandations issues de cet atelier de restitution n’a pas été effectif ; notamment la mise en place d’un groupe de travail pour le suivi de la mise en œuvre des recommandations et l’atelier de  planification visant à transformer ces recommandations en un plan d’action multisectoriel qui était prévu pour le premier trimestre de l’année 2013.

Un autre défi que nous entrevoyons déjà est l’indisponibilité des ressources financières pour la mise du plan d’action qui sera élaboré.

  1. En matière de Renforcement des capacités des Magistrats et des Avocats sur les Droits de l’Homme associés au VIH/Sida ; Le défi ici est surtout que les personnes victimes de la violation de leurs droits dans le contexte du VIH puissent être informées et sensibilisées sur le fait qu’elles peuvent désormais solliciter les services des Magistrats et Avocats qui ont été formés pour la cause. Nous prévoyons le faire en fonction des ressources que nous aurons mobilisé.

Un autre challenge  que nous avons rencontré dans le cadre du renforcement des capacités de ce corps a été le fait que l’atelier a été organisé à Yaoundé qui regorge un nombre très important de magistrats et avocats par rapport aux autres villes. Ceci a eu pour conséquent une insuffisance de concentration de ceux-ci dans les travaux car ils étaient tout le temps sollicité à leurs bureaux.
Comme leçon apprise, nous avons jugé utile d’organiser prochainement ce type de séminaire en dehors des localités de résidence des participants. 

Bien cordialement

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