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Postponing Reopening
at St. Edward's

(Texto en Español después)

Dear faithful in Christ,

While St. Edward the Martyr was scheduled to reopen for in-person worship this coming weekend (September 12 and 13) -- I have made a decision to pause our reopening until at least October. While I apologize for the reversal, I believe that this is the right decision for the reasons below.

Firstly, while I believe that church reopenings under proper protocols should be low-risk, there is limited hard data in New York on indoor activities under these conditions. As a result of new information, I expect this will change in October. Governor Cuomo announced on Wednesday that New York will soon resume indoor restaurant dining under certain protocols: (1) temperature checks at the door; (2) 25% maximum capacity; (3) masks and hand sanitizing; (4) one name per party for contracting tracing purposes. These protocols are nearly identical to those required of Episcopal Churches. Furthermore, NYC schools are set to reopen soon with similar procedures in place. By observing what happens with restaurants and schools -- in particular, whether new outbreaks prompt the state to scale back reopenings -- we should have a much clearer picture of whether we can safely reopen our church.

Secondly, with the reality of an imminent reopening upon us, I heard this week from a good number of parishioners and vestry members that they are personally not comfortable returning, and are concerned about individuals in high-risk demographics who may return too early. While I strongly respect each person's autonomy to decide for themselves taking into account their individual circumstances, I also value and respect the wisdom of those who wish to err on the side of caution for the broader population.

Lastly, while some churches have already reopened for in-person worship, the majority of the priests and local leaders I have been in contact with are also adopting a "wait-and-see" approach, including many Episcopal churches in and around Harlem.

As your Interim Rector, my first concern is the health and safety of our small and aging community. Moreover, I truly believe that we have also provided a beautiful alternative to in-person worship with our weekly livestreamed Holy Masses on Saturday evenings at 6pm (Spanish) and Sunday mornings at 11am (English). If you haven't already tuned into one, please do so!

But maybe most importantly, please continue to join me as I continue to pray through these challenging issues. Because we need the Holy Spirit to guide us and lead us in all that we do as Christ's church in East Harlem.

In Jesus and Mary,
Fr. Matthew

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Amados en Cristo,

Mientras que San Eduardo Mártir estaba programado para reabrir para el culto en persona esta próxima semana, el fin de semana del 12 y 13 de septiembre, tomé la decisión de detener nuestra reapertura hasta al menos octubre. Si bien me disculpo por la revocación, creo que esta es la decisión correcta por las razones a continuación.

En primer lugar, aunque creo que las reaperturas de iglesias bajo los protocolos adecuados deberían ser de bajo riesgo, hay datos sólidos limitados en Nueva York sobre las actividades en interiores bajo estos protocolos. Espero que esto cambie en octubre. El gobernador Cuomo anunció el miércoles que Nueva York pronto reanudará las comidas en los restaurantes interiores siguiendo los procedimientos que permiten que los restaurantes en la ciudad de Nueva York vuelvan a abrir la próxima semana con un puñado de protocolos esenciales implementados: (1) controles de temperatura en la puerta; (2) 25% de capacidad máxima; (3) mascarillas y desinfección de manos; (4) un nombre por parte para fines de rastreo de contratos. Estos protocolos son casi idénticos a los protocolos requeridos por las iglesias episcopales. Además, las escuelas de la ciudad de Nueva York reabrirán pronto con procedimientos similares en vigor. Al observar lo que sucede con los restaurantes y las escuelas, en particular, si los nuevos brotes provocan que el estado reduzca las reaperturas, deberíamos tener una idea mucho más clara de si podemos reabrir nuestra iglesia de manera segura.

En segundo lugar, con la realidad de una reapertura inminente sobre nosotros, escuché esta semana de un buen número de feligreses y miembros de la junta parroquial que personalmente no se sienten cómodos regresando, y están preocupados por las personas en demografía de alto riesgo que pueden regresar demasiado pronto. Si bien respeto profundamente la autonomía de cada persona para decidir por sí misma teniendo en cuenta sus circunstancias individuales, también valoro y respeto la sabiduría de aquellos que desean pecar de cautelosos para la población en general.

Por último, aunque algunas iglesias ya han reabierto para el culto en persona, la mayoría de los sacerdotes y líderes locales con los que he estado en contacto también están adoptando un enfoque de "esperar y ver", incluidas muchas iglesias episcopales en Harlem y sus alrededores.

Como su rector interino, mi primera preocupación es la salud y la seguridad de nuestra pequeña y envejecida comunidad. Además, realmente creo que también hemos brindado una hermosa alternativa a la adoración en persona con nuestras Santas Misas semanales transmitidas en vivo los sábados por la noche a las 6 pm (español) y los domingos por la mañana a las 11 am (inglés). Si aún no ha sintonizado uno, ¡hágalo!

Pero quizás lo más importante es que continúen uniéndose a mí mientras continúo orando por estos temas desafiantes. Porque necesitamos que el Espíritu Santo nos guíe y nos dirija en todo lo que hacemos como iglesia de Cristo en East Harlem.

En Jesús y María,
P. Mateo

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6pm: Santa Misa (Español) - Únete en YouTube

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