For Immediate Release: April 8, 2014
 
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Mercury Poisoning Linked to Use of Face Cream

Envenenamiento por mercurio relacionado con el uso de cremas faciales
 
The Orange County Health Care Agency warns against the use of face creams that appear to be homemade or imported from Mexico due to potentially high levels of mercury. One case of mercury poisoning associated with use of these products has recently been identified in Orange County, and several others are under investigation.
 
The face cream claims to lighten skin, fade freckles and age spots, and treat wrinkles and acne. Air samples taken from the cream had more than 50,000 times the safe limit. The U.S. Food and Drug Administration does not allow mercury in drugs or cosmetics, expect under very specific conditions which these products do not meet.
 
“Anyone using homemade face creams should stop using it immediately,” said Dr. Eric Handler, Orange County Public Health Officer. “If you have used these products and have symptoms of mercury poisoning see a physician immediately and get tested for mercury poisoning.”

The signs and symptoms of mercury poisoning may include muscle pain and cramps, nervousness and irritability, difficulty with concentration, headache, tremors, memory loss, depression, insomnia, weight loss, and fatigue. Other symptoms may include numbness or tingling in hands, feet, or around the lips.
 
Creams that contain mercury can be dangerous for anyone living in the home where they are used. The mercury spreads from the hands of anyone using the cream to other things they touch. Mercury then gets into the air and anyone in the home can breathe it in. Unborn babies, infants, and children are especially sensitive to the effects of mercury.  It can damage the kidneys and the nervous system, and interfere with the development of the brain in unborn children and very young children.
 
Any face cream product that is suspected to contain mercury must be disposed of as a household hazardous waste; people are urged to call Orange County Environmental Health at (714) 433-6000 for proper disposal of the product.
 
The Health Care Agency is working with the California Department of Public Health, U.S. Food and Drug Administration (FDA) and the U.S. Environmental Protection Agency to investigate the cases and availability in the community.
 
Examples of products

 




How to Protect Yourself
  • Check the label of any skin lightening, anti-aging, acne or other skin product you use. If you see the words “mercurous chloride,” “calomel,” “mercuric,” “mercurio,” or “mercury,” stop using the product immediately.
  • If there is no label or no ingredients are listed, do not use the product. Federal law requires that ingredients be listed on the label of any cosmetic or drug.
  • Don’t use products labeled in languages other than English unless English labeling is also provided.
  • If you suspect you have been using a product with mercury, stop using it immediately. Thoroughly wash your hands and any other parts of your body that have come in contact with the product. Contact your health care professional or a medical care clinic for advice.
  • If you have questions, call your health care professional or the Poison Center at 1-800-222-1222; it is open 24 hours a day.
  • Do not throw the product in the trash; contact Orange County Environmental Health at (714) 433-6000 for proper disposal of the product.
To learn more about the health effects of mercury, visit the U.S. Environmental Protection Agency.
 
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Envenenamiento por mercurio relacionado con el uso de cremas faciales
 
(Santa Ana) – La Agencia del Cuidado de Salud del Condado de Orange advierte contra el uso  de cremas faciales que parecen  ser hechos en casa o importados de México debido a la potencialmente altos niveles de mercurio. Uno de los casos de envenenamiento por mercurio asociado con el uso de estos productos se ha identificado recientemente en el Condado de Orange y varios más están bajo investigación.
 
La crema facial alega aclarar la piel, desaparecer las pecas y manchas de envejecimiento y el tratamiento de las arrugas y el acné. Las muestras de aire tomadas de la crema tenían más de 50,000 veces el límite de seguridad. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. no permite el mercurio en los fármacos o cosméticos, excepto bajo condiciones muy específicas que estos no cumplen.
 
 “Cualquier persona que use las cremas faciales hechas en casa deben dejar de usar la crema de inmediato,” dijo el doctor Eric Handler, Oficial de la Salud Pública del Condado de Orange. “Si usted ha usado estos productos y tiene síntomas de la intoxicación por mercurio consulte a un médico inmediatamente y haga la prueba para la intoxicación por mercurio.”
 
Los signos y síntomas de la intoxicación por mercurio pueden incluir dolor muscular y calambres, nerviosismo e irritabilidad, dificultad para concentrar, dolor de cabeza, temblores, pérdida de memoria, depresión, insomnio, pérdida de peso y fatiga. Otro síntomas pueden incluir entumecimiento u hormigueo en las manos, pies, o alrededor de los labios.
 
Las cremas que contienen mercurio pueden ser peligrosas para cualquier persona que viva en el hogar donde se utiliza. El mercurio se disemina desde las manos de cualquier persona que utilice la crema en otras cosas que tocan. El mercurio entonces se introduce en el aire y cualquier persona en el hogar lo puede respirar. Los bebés en gestación, los bebés, y los niños son especialmente sensibles a los efectos del mercurio.  Puede dañar los riñones y el sistema nervioso, e interferir con el desarrollo del cerebro en los niños no nacidos y los niños muy pequeños.
 
Cualquier producto de crema para la cara que se sospecha que contiene mercurio se puede desechar como residuos peligrosos del hogar; se urge a la gente a llamar al Condado de Orange Salud Ambiental al (714) 433-6000 para su eliminación adecuada del producto.
 
La Agencia del Cuidado de Salud está trabajando con el Departamento de California de Salud Pública, Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. para investigar los casos y la disponibilidad en la comunidad.
 
Cómo se puede proteger
  • Revise la etiqueta de cualquier aligeramiento de la piel, anti-envejecimiento, acné u otro producto para la piel que utilice. Si usted ve las palabras “cloruro de mercurio,” “calomel,” “mercuric,” o “mercurio,” deje de usar el producto inmediatamente.
  • Si no hay una etiqueta o ingredientes no están en lista, no utilice el producto. La ley Federal requiere que los ingredientes se listan en la etiqueta de cualquier cosmético o medicamento.
  • No utilice productos etiquetados en idiomas diferente del Ingles menos que también se realice la etiqueta en Ingles.
  • Si usted sospecha que ha estado utilizando un producto con mercurio, deje de usarlo inmediatamente.  Lávese bien las manos y cualquier otra parte de su cuerpo que hayan estado en contacto con el producto. Comuníquese con su profesional de la salud o una clínica de atención médica para recibir asesoramiento.
  • Si tiene alguna pregunta, llame a su profesional de la salud o al Centro de Envenenamiento al 1-800-222-1222; que está abierta las 24 horas del día.
  • No tire el producto a la basura; llame al Condado de Orange Salud Ambiental al (714) 433-6000 para su eliminación adecuada del producto.
Para obtener más información sobre los efectos del mercurio, visite la Agencia de Protección Ambiental de los Estado Unidos.



 
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