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COMMUNIQUÉ DE PRESSE


14 juin 2016


Première colonie de barbastelle découverte en Wallonie !

Après 4 ans de recherche, Natagora vient de découvrir la première colonie de barbastelle d’Europe connue en Wallonie. Une excellente nouvelle pour cette chauve-souris forestière qui nécessite des forêts diversifiées avec arbres à écorce décollée.

On ne peut pas dire que la rencontre soit fortuite ! Depuis 2012, des dizaines de volontaires de Plecotus, le groupe de travail "chauves-souris" de Natagora, se démènent pour trouver des traces de la barbastelle en province du Luxembourg. Jusque-là, seules quelques observations étaient notées chaque année. La barbastelle est en effet très discrète : elle gîte et chasse en forêt et y passe même l’hiver. Or, ce sont dans les grottes et les combles qu’il est le plus facile de voir les chauves-souris. Mais les barbastelles ne se réfugient sous terre qu’en cas de grosse vague de froid, préférant des écorces décollées d’arbres morts ou sénescents sur pied.
Dès 2012, donc, les volontaires de Natagora commencent à "promener" des détecteurs dans de nombreuses forêts wallonnes, correspondant à l’habitat de la barbastelle : majoritairement feuillues et d’âge moyen ou avancé avec présence d’arbres (partiellement) morts. Des milliers d’enregistrements sont ensuite décodés, bien souvent manuellement, pour y repérer les sonogrammes typiques des barbastelles.
Ensuite, pour découvrir les gîtes, il faut capturer une femelle et l’équiper d’un petit émetteur. Différentes soirées de capture sont donc mises sur pied. Une barbastelle mâle est équipée et suivie pendant de nombreuses nuits en 2013, ce qui permet d’identifier la première zone noyau pour cette espèce dans la vallée d’Aise. L’année suivante, l’autorisation de capture ne permet pas la télémétrie de cette espèce, puis en 2015, seuls des mâles sont capturés.

En 2016, le Projet LIFE "intégré" est lancé. Ce projet d’une ampleur exceptionnelle, financé entre autres par l’Union Européenne et la Région Wallonne, a pour but d’aider à la bonne mise en place des directives Natura 2000 européennes à l’échellede la Belgique. Il est porté par la Région flamande, avec comme partenaires principaux l’Etat fédéral belge, la Région wallonne, Natuurpunt, In Verde et Natagora. La barbastelle est une des espèces visées par ce projet LIFE. La première question posée est à la fois très simple et bien complexe : où se trouvent les barbastelles en province de Luxembourg ? Des captures d’individus sont à nouveau réalisées sur des terrains de chasse préalablement repérés. Trois femelles allaitantes sont ainsi équipées d’un émetteur début juillet. Si on retrouve leurs gîtes, on saura où cibler les zones à protéger pour l’espèce.
Et la première colonie a été retrouvée le dimanche 3 juillet, dans une zone de forêt particulièrement bien gérée par le DNF et qui compte pas mal de bois mort sur pied ! Cette colonie est tapie dans un grand hêtre mort dans la forêt non loin d’Orval, l’équipe de Natagora y a compté jusqu’à 17 individus à la sortie du gîte.
Pierrette Nyssen, responsable du groupe de travail Plecotus : « Alors qu’il y a peu, nous pensions l’espèce quasiment éteinte, observer le ballet des barbastelles autour du gîte est une chance incroyable. Nous allons maintenant évidemment tout faire pour protéger les milieux qu’affectionne l’espèce et continuer à mieux documenter sa présence et ses habitudes en Wallonie ».
Pour l’instant, tant que les émetteurs fonctionnent, les volontaires passent leurs nuits à pister les trois femelles pour mieux comprendre leurs habitudes, connaître leurs terrains de chasse et observer leurs déplacements. Ils ont ainsi déjà pu repérer une affinité pour les fonds de vallée avec de belles bandes boisées.

Fiche d'identité :


La barbastelle d'Europe est une espèce forestière rarissime en Wallonie. Elle chasse principalement des papillons de nuit. Grâce à un sonar très caractéristique, elle a la particularité de s’attaquer à certains papillons qui repèrent les autres chauves-souris. L'ensemble de son cycle se déroule en forêt où elle installe ses gîtes d'été et d'hiver dans un trou d'arbre ou derrière une écorce décollée.

Cette chauve-souris forestière de taille moyenne possède un pelage caractéristique long et soyeux, d'aspect général très sombre à noir parfois grisonnant. La pointe des poils du dos est blanchâtre, le ventre est gris foncé et la face noire. Les oreilles sont noires, très larges et soudées entre elles sur le front. Chaque individu possède un « dessin » d’oreille unique, qui permet de les différencier.

Longueur tête et corps : 45-58 mm
Longueur avant-bras : 36,5-44 mm
Longueur oreilles : 12-18 mm
Envergure : 262-292 mm
Poids : 6-13 g.
Natagora est partenaire du projet Life "Belgian Nature Integrated Project"
 www.life-bnip.be

En savoir plus sur les chauves-souris


Le 27 août 2016, c'est la Nuit des Chauves-souris ! Rendez-vous sur l'un des 45 sites wallons et bruxellois qui proposent des activités nocturnes pour tout savoir sur ces animaux intrigants. Programme complet sur www.natagora.be/chauvesouris.
Présente dans tout l’espace Wallonie-Bruxelles, Natagora
possède de nombreuses réserves naturelles, réparties sur plus de 4.700 hectares. Le grand objectif de l’association est d’enrayer la dégradation de la biodiversité et contribuer au rétablissement d’un meilleur équilibre entre l’homme et la nature.

 
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